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  • Dos galaxias están a punto de fusionarse en uno de los eventos más espectaculares del universo

    Este mismo fenómeno ocurrirá entre la Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda en 5 mil millones de años.

    Dos galaxias estn a punto de fusionarse en uno de los eventos ms espectaculares del universo

    Las galaxias NGC 4568 y NGC 4567 están a punto de fusionarse como un anticipo de lo que sucederá cuando la Vía Láctea y su gran vecina galáctica más cercana, la Galaxia de Andrómeda, colisionen en unos 5.000 millones de años.

    La evocadora imagen fue capturada por el telescopio Gemini North en Hawai y revela un par de galaxias espirales que interactúan cuando comienzan a chocar y fusionarse.

    Estas galaxias están enredadas por su campo gravitatorio mutuo y eventualmente se combinarán para formar una sola galaxia elíptica en alrededor de 500 millones de años. También se ven en la imagen los restos brillantes de una supernova que se detectó en 2020.

    Un evento único

    Gemini North, uno de los telescopios gemelos del Observatorio Internacional Gemini, ha observado las etapas iniciales de esta colisión cósmica a aproximadamente 60 millones de años luz de distancia en la dirección de la constelación de Virgo.

    Las dos majestuosas galaxias espirales, NGC 4568 (abajo) y NGC 4567 (arriba), están a punto de sufrir uno de los eventos más espectaculares del Universo, una fusión galáctica. En la actualidad, los centros de estas galaxias todavía están separados por 20 mil años luz (aproximadamente la distancia entre la Tierra y el centro de la Vía Láctea) y cada galaxia aún conserva su forma original de molinete. Esas plácidas condiciones, sin embargo, cambiarán, explica en un comunicado NOIRLab, que opera el telescopio Gemini.

    A medida que NGC 4568 y NGC 4567 se juntan y fusionan, sus fuerzas gravitatorias en duelo desencadenarán ráfagas de intensa formación estelar y distorsionarán salvajemente sus estructuras que alguna vez fueron majestuosas. A lo largo de millones de años, las galaxias se cruzarán repetidamente en bucles cada vez más estrechos, extrayendo largas corrientes de estrellas y gas hasta que sus estructuras individuales se mezclen tan completamente que una única galaxia, esencialmente esférica, emerja del caos. En ese momento, gran parte del gas y el polvo (el combustible para la formación de estrellas) en este sistema se habrán agotado o eliminado.

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